Foresta Fossile di Dunarobba

Descrizione

Alla fine degli anni 70, a poca distanza da Avigliano, una fabbrica di laterizi del luogo era alla ricerca di argilla destinata alla produzione di mattoni. Ciò che invece venne alla luce, durante i lavori di scavo, fu una “foresta” formata dai resti di circa cinquanta tronchi fossilizzati

 

I primi ritrovamenti di reperti simili hanno però una storia molto più antica: già nel XVII secolo Federico Cesi e i suoi colleghi dell’Accademia dei Lincei si erano occupati di quelli che chiamavano metallofiti, ossia ibridi tra piante e metalli, e un primo Trattato sul legno fossile minerale fu redatto da Francesco Stelluti nel 1637. Nel corso del XX secolo la zona cominciò ad avere una certa importanza dal punto di vista minerario, e altri resti vennero alla luce nel corso degli scavi per l’estrazione di torba e lignite

 

Fu però solo in seguito al ritrovamento della foresta fossile che si comprese l’importanza scientifica del luogo; nel 1987 il Ministero dei Beni Culturali lo dichiarò bene paleontologico, e nel 1999 nacque il Centro di Paleontologia Vegetale

 

I tronchi della foresta di Dunarobba vanno da uno a quattro metri di diametro e raggiungono gli otto metri di lunghezza, e risalgono al Pliocene, un periodo che va dai tre ai due milioni di anni fa; a differenza di altri esemplari analoghi si sono conservati in posizione eretta, e hanno mantenuto pressoché intatte le caratteristiche del legno originario

 

Gli studi hanno permesso di accertare che si tratta di conifere del genere Taxodium, una specie estinta di sequoia; crescevano sulle sponde del lago Tiberino, che all’epoca occupava gran parte dell’attuale Umbria, e i graduali movimenti del terreno li hanno via via sepolti e fatti sprofondare, permettendone la conservazione.

 

Oggi la Foresta Fossile è un bene protetto dall’UNESCO, ed è stata dichiarata patrimonio dell’umanità.

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Dove: Avigliano Umbro
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